ForeverMissed
                                                                                              Memorial en inglés y español

Faye was born on a small farm in Hubbard, Oregon, the daughter of Alvin J. and Elsie Pearl Hooley. She and her twin brother Ray were the youngest of five children, including Donald, Berniece, and Lloyd. The family attended Zion Mennonite Church. Faye walked with her siblings to the one-room Whiskey Hill School through eight grade. She studied at Canby High School and Heston Mennonite College in Kansas, where she completed a year of college.

Faye loved to talk of her childhood memories, which included Depression and World War II-era hardships and rationing. She learned from her parents to enjoy hard work. Faye became the fastest bean picker in the fields. She especially loved learning about God. One day at age 11 after hearing an inspiring talk by a lady missionary, she looked out the stairway window at home and prayed to God that she was willing to go anywhere in the world He would send her.

Faye married her teenage sweetheart Cecil Byers in 1951. They started a dairy farm near Salem, where son Dennis was born in 1952. A couple of years later they moved to the Silverton Hills to become Sunday School Superintendents for an outreach Mennonite church. There they planted a strawberry farm and, in 1953, Gwen was born. During these years Cecil and Faye began meeting with others who were seeking to put their faith into action. One evening in 1955, Cecil saw a vision of Jesus saying, “Now you are ready”. Soon after, they sold their farm and tractor, loaded a 4x4 pickup, and the young family headed for the Mexican border.

Traveling with another family, it took two weeks on the rough dirt road down Baja to arrive at the new farm settlements in the dusty Valle de Santo Domingo. In their broken Spanish, they held fireside talks about Jesus. Those who believed soon began to meet, forming the first two churches that were established. Ricardo was born in La Paz in 1958. The next day, Cecil flew baby and Faye home in the first donated airplane. A year and a half later, Lucinda was born.

They bought a small acreage near La Paz for a base and small airstrip. A few years later, flying the little Piper over the mainland Sierra Madre Mountains on the way to Mexico City, they saw remote indigenous villages.

Leaving the Baja ministry in the hands of capable, lifelong-friend missionaries,they were soon landing on the mountain mesas of the native Cora villages. They flew in food and medicine for the people, and Cecil transported the sick. Faye gave Biblical flannel-board lessons through an interpreter. Their new base became Tepic, Nayarit. During these years, Cecil began to crop dust part of the year in order to support the family. In the late 60's they moved to Phoenix, Arizona to formalize the children’s education. Cecil and Faye always cherished the family. Cecil was killed in a crop dusting accident in 1970.

Faye’s first years of widowhood were challenging. She felt a longing to continue the Mexico ministry. In the early 70s she was back in La Paz with the younger two children. Her focus was on Saturday night youth meetings, the Templo Zion Church, and holding summer Bible youth camps. She and the children made occasional trips to visit the Cora Christians by hiring bush pilots and taking overnight mule rides into the remote villages. Slowly, the seeds of Christ’s Good News were planted.

In 1978 Faye met recently widowed minister Ben Taylor in Portland. Both realized that they missed companionship and that together their ministry could be more effective. They married. For a couple of years they pastored a church in Myrtle Creek, Oregon, before moving full-time to Mexico. Their focus over the next twenty years was visiting and strengthening the work that had been started in the previous three decades. In later years, they spent nearly a year living with the Cora. They improved Campestre Maranatha in La Paz, which became a campground for regional churches. They started a new church in town. Ben passed away in 2001 in Oregon.

Faye’s return to La Paz was made easier by daughters Gwen and Cindy’s living there. She enjoyed gardening, her grandchildren and great-grandchildren, and flying with her son Rick to visit the growing Cora churches. She renewed her college friendship with H.D. Swartzendruber, married in 2007, and lived in Harrisonburg, Virginia. She and HD enjoyed traveling, including occasional trips to Mexico. Most recently she envisioned the ongoing Project: Good News for Every Cora Village, a systematic outreach by Cora believers to evangelize all Cora villages. Faye divided her last several years between Mexico and Oregon, where her children could better care for her.

Faye enjoyed the apartment that her son Dennis had built for her thirty years ago, attached to his home on the original childhood farm. Faye passed away within 100 feet of where she was born. Her amazing life inspired others and motivated many to commit to the Lord. She never wavered from her childhood decision to live for Christ.

Faye is survived by husband HD Swartzendruber; children Dennis Byers and wife Margaret; Gwen de la Peña and husband Ramon; Ricardo Byers and wife Kathy; and Lucinda Nuñez and husband José. Through the Byers family, she is survived by 11 grandchildren and 21 great-grandchildren. She was preceded in death by husband Cecil Byers, Benjamin Taylor, and grandson Oscar de la Peña.

She was also survived by five of Ben Taylor’s children. They are Dean and wife Gail, Dorcas Malone, Steve and wife Debbie, David and wife Beth, and Miriam McReynolds and husband Tom. There are 34 grandchildren, 26 great-grandchildren, and 10 great-great grandchildren. She was preceded by Don, Esther Wooten, Julia Allen, and Dan Taylor.

HD Swartzendruber’s children are Fred, Dan, and Dave.  There are 5 grandchildren and 2 great-grandchildren.

For video of the first fifty years of her ministry, click on the following link:
https://youtu.be/xrd_-QSnaQY

                                                                                                                         español
Evelyn Faye Hooley nació el 24 de noviembre de 1931 y
falleció el 17 de septiembre de 2020, a la edad de 88 años.

La Hna. Fe nació en un pequeño rancho en Hubbard, Oregon, hija de Alvin J. y Elsie Pearl Hooley. Ella y su hermano gemelo Ray eran los menores de cinco hermanos, incluídos Donald, Berniece y Lloyd. La familia asistió a la Iglesia Menonita Zion. Fe caminaba a la escuela de Whiskey Hill de una sola aula con sus hermanos hasta terminar el octavo grado. Estudió la preparatoria en Canby y Hesston Mennonite College en Kansas, donde completó un año de universidad.

A la Hna. Fe le encantaba hablar de sus recuerdos de la infancia, que incluían las dificultades y el racionamiento de la Depresión y la Segunda Guerra Mundial. Aprendió de sus padres a disfrutar del trabajo duro. Fe llegó a ser una de las que piscaban más ejotes en los campos. A ella le encantaba especialmente aprender acerca de Dios. Un día, a los 11 años, después de escuchar un discurso inspirador de una misionera, miró por la ventana de los escalones de su casa y oró a Dios diciendo que estaba dispuesta a ir a cualquier parte del mundo donde Él la enviara.

La Hna. Fe se casó con Cecilio Byers en 1951. Comenzaron una granja lechera cerca de Salem, donde nació su hijo Dennis en 1952. Un par de años más tarde se mudaron a Silverton Hills y fueron los superintendentes de Escuela Dominical para una iglesia menonita de alcance comunitario. Allí tenían una granja de cultivo de fresas y, en 1953, nació Gwen. Durante estos años, Cecilio y Fe comenzaron a reunirse con otras personas que buscaban poner su fe en acción. Una noche de 1955, Cecilio tuvo una visión de que Jesús le dijo: "Ahora estás listo". Poco después, vendieron su granja y su tractor, cargaron una camioneta 4x4 y la joven familia se dirigió a la frontera mexicana.

Viajando con otra familia, tomaron dos semanas en el camino de terracería de Baja California para llegar a los nuevos asentamientos agrícolas en el Valle de Santo Domingo. Aún hablando español quebrado, tenían pláticas sobre Jesús junto a las fogatas. Aquéllos que creían pronto comenzaron a reunirse, formando las dos primeras iglesias que se establecieron. Ricardo nació en La Paz en 1958. Al día siguiente, Cecilio llevó a su bebé y a Fe a casa en la primera avioneta donada. Un año y medio después nació Lucinda.

Compraron un pequeño predio cerca de La Paz para tener una base y una pequeña pista de aterrizaje. Unos años más tarde, volando una avioneta sobre las montañas de la Sierra Madre en camino a la Ciudad de México, vieron pueblos indígenas remotos.

Dejaron el ministerio de Baja California Sur en manos de misioneros capaces y amigos de toda la vida, pronto estaban aterrizando en la sierra de los pueblos indígenas coras. Llevaban comida y medicamentos para la gente, y Cecilio transportaba a los enfermos. Fe dio lecciones bíblicas de franela a través de un intérprete. Su nueva base se convirtió en Tepic, Nayarit. Durante estos años, Cecilio comenzó a fumigar aéreo en parte del año para mantener a la familia.

A finales de los 60 se mudaron a Phoenix, Arizona para formalizar la educación de los niños. Cecilio y Fe siempre apreciaron a la familia. Cecilio falleció en un accidente aéreo fumigando en 1970.

Los primeros años de su viudez fueron un desafío. Ella sintió el anhelo de continuar el ministerio en México. A principios de los 70 regresó a La Paz con los dos hijos menores. Su enfoque estaba en las reuniones juveniles de los sábados por las tardes, la Iglesia Templo Sión y teniendo campamentos bíblicos de verano para jóvenes. Ella y los niños hacían viajes ocasionales para visitar a los cristianos Coras contratando pilotos o en mula durante la noche en los pueblos remotos. Lentamente, fueron plantadas las semillas de las Buena Nuevas de Jesucristo.

En 1978, la Hna. Fe conoció al ministro Ben Taylor, quien había enviudado en Portland. El Señor les confirmó que podían servir mejor juntos en el ministerio estando casados. Durante un par de años pastorearon una iglesia en Myrtle Creek, Oregon, antes de mudarse a tiempo completo a México. Su enfoque durante los siguientes veinte años fue visitar y fortalecer el trabajo que se había iniciado en las tres décadas anteriores. En años posteriores, pasaron casi un año viviendo con los coras y mejoraron el Campestre Maranatha en La Paz, que se convirtió en un lugar de campamento para iglesias regionales. Comenzaron una iglesia nueva en la ciudad de La Paz. Ben falleció en 2001 en Oregon.

El regreso de la Hna. Fe a La Paz fue más fácil dado que, sus hijas Gwen y Lucinda vivían allí. Disfrutaba de la jardinería, a sus nietos y bisnietos y volar con su hijo Ricardo para visitar a los hermanos coras de la sierra de Nayarit. Después un amigo que había conocido en la universidad, H.D. Swartzendruber la buscó y se casaron en 2007, y vivieron en Harrisonburg, Virginia. Ella y H.D. disfrutaban viajar, incluídos viajes ocasionales a México. La Hna. Fe dividió sus últimos años entre México y Oregon, donde sus hijos podrían cuidarla mejor.

La Hna. Fe disfrutó el apartamento que su hijo Dennis le había construído hace treinta años, a su casa en el rancho original de su infancia. La Hna. Fe falleció a menos de 30 metros de donde nació. Su asombrosa vida inspiró a ótros y motivó a muchos a comprometerse con el Señor. Ella nunca vaciló de la decisión de su infancia de vivir para Cristo.

A la Hna. Fe le sobreviven; su esposo HD Swartzendruber, hijos; Dennis Byers y esposa  Margaret;  Gwen de la Peña y esposo Ramón, Ricardo Byers y esposa Kathy, Lucinda Nuñez y esposo José.  A través de la familia Byers, le sobreviven 11 nietos y 21 bisnietos.
Le precedieron en muerte por esposo Cecilio Byers, Benjamin Taylor, y su nieto
Oscar de la Peña. 

También le sobreviven cinco hijos de Ben Taylor que son;  Dean, Dorcas Malone, Steve, David, y Miriam McReynolds.  Hay 34 nietos, 26 bisnietos, y 10 tataranietos.  Le precedieron Don, Esther Wooten, Julia Allen, y Dan Taylor.

Los hijos de HD Swartzendruber son; Fred, Dan, y David.  Hay 5 nietos y 2 bisnietos.

Para ver video de sus primeros 50 años, haga click en lo siguiente:
https://youtu.be/xrd_-QSnaQY

Posted by Jorge Colón on September 26, 2020
Justo en este momento estoy en un hermoso lugar, que ha sido de gran bendición para el pueblo cristiano en Baja California Sur, Mexico. Y al estar aquí donde en ocasiones como hoy, tomo algunos días para buscar la dirección de Dios, como no traer a memoria gratos recuerdos de una gran mujer de Dios, conocida en México como: La Hermana Fe, quien fundo este lugar hace décadas atrás, con el propósito de que jovenes e iglesias pudieran hacer campamentos de verano, congresos y retiros espirituales. Hace unos días atrás, recibimos la noticia que la Hermana Fe, partió con nuestro Señor Jesucristo. Asi que sabemos que ella esta en el gozo de su Señor; pero su obra y amor por la iglesia y las almas aun sigue en la tierra, ya que fue una gran evangelista de las buenas nuevas, con un corazón apasionado para las misiones, en especial para el pueblo indígena de los Huicholes en Nayarit Mexico. Sin duda su amor y pasión por Dios ha marcado nuestras generaciones, ya que fue un gran ejemplo de fe y amor por Dios, por su obra y por las almas. Gracias Hermana Fe, por dejarnos un legado espiritual, siempre le recordaremos con mucho Amor y Cariño en Cristo Jesus.
Posted by Gwen De La Peña on September 23, 2020
Written by: Aida Van den Bos

Faye's life expressed inspiration and devotion to God, by fulfilling her missionary calling.

Our friendship of 55 years is remembered and cherished.

To Dennis, Gwen, Rick and Cindy; you were always at the center of your mother's heart. In return, the wonderful care, love and help you extended to her is to be admired.

Heaven will one day welcome your happy reunion.

Aida Van den Bos
Posted by Doug Hooley on September 21, 2020
We all have regrets. One of mine is not having spent more time with my Aunt Faye. I was a teenager when Faye was staying with us a couple days at my parent’s home. That was the first time I witnessed firsthand anyone (besides my pastor or Sunday school teachers at Church) taking God seriously, when they thought no one could see or hear them. Faye was praying early one morning in the next room. I can still hear the passion and sincerity in her voice. It left an indelible impression on me as to the reality of God to her. I came to want to experience that reality myself. 

I watched my Aunt take God seriously, her entire life. Although I was not around her a great deal, I have looked at her as a mentor or “elder” in my life because of that for years. She has always been one that I would not want to disappoint where God was concerned. Though she went on ahead of us and is not with us anymore, that will continue to be the case.

Faye’s passion for doing God’s work and her commitment and love for Jesus set her apart as a spiritual giant. She was an extraordinarily gifted woman who had a special anointing in her life that I felt whenever I was around her. It was almost intimidating. In a good way. Faye was not only a “tool” that God would pick up now and then to accomplish His work, she was the “go to,” favored tool.

I am going to miss knowing Faye is there doing what she did. She was always so encouraging to me in my walk with the Lord. I look forward to our reunion one day.

Dennis, Gwen, Rick, & Cindy: I loved your mom. You all have set the bar so high in how you have cared for her and shown her love over the years, that no one I know could come close to ever jumping over it. Extraordinary love for others runs deep in your family.
Posted by Janice Showalter on September 21, 2020
When I was a teen, I (Jan) remember my mother fervently praying often for her Cousin Faye and family, who were missionaries in Mexico. It wasn't until 2007 that I first met Faye and felt instantly like she was my dear friend! My dear Prima! Sam and I have been incredibly blessed by knowing her and some of her ministry.

In 2010 we enjoyed traveling to Italy with a group including Faye and HD where she heard Sam tell about his care for persons with Alcohol Abuse. Soon after at her invitation, we accompanied her and Rick to La Paz and on to Santa Theresa for Sam to visit with the dear friends there and do some teaching about AA.

Faye was a most loving, caring, God-like lady whose primary role was sharing the Good News of Jesus with everyone! We loved her and will miss her!!

Our deep sympathy to all her dear family!!
Much Love,
Sam and Jan Showalter
Posted by Debbie Vinyard on September 21, 2020
Though having never met Faye personally, we are very aware of the legacy she has left in Baja. She truly has given the world the right impression of the love of Jesus and has brought lasting glory to His name. I'll meet you in heaven sweet soul. 
Posted by Gwen De La Peña on September 20, 2020
Written by Jean & VR Hylton;

Dearest Dennis, Gwen, Rick and Cindy, I"ve watched the video in its entirety, and read the Story.

Also, I'm so humbled that I was honored to get to live part of her story and her amazing journey! I have to say I learned so much more about her, and her passion for souls than was in the book, and things that I didn't now.

I was in awe at the grandiose presentation that you all put on to help in the celebration of her life.

There was a 3 PART DVD, "THE GREATEST GENERATION" with Tom Browkaw, NBC News produced that names some people included as part of the Greatest Generation. Your Sainted Mother would be included among the greats of our generation.

We cherish each one of you along with your spouses, and all of your posterity. What a joy to now each one of you, and to know your individual participation in this wonderful ministry your parents founded and is continually being perpetuated! Good job!!!
Posted by Gil Harder on September 20, 2020
Faye was faithful to the faith, faithful to the fight, faithful to the finish in Jesus Name! What a legacy of love she left behind making an eternal world of difference in Jesus Name. We met this dear hero of the faith through Jerry & Maggie Emmert at the Sandy Salmon Lodge in Oregon. We loved hearing her testimony and were encouraged by her missionary heart for the Lord. May her life and story be multiplied a ten thousand times over in the lives of the precious Mexican people and everyone she touched in Jesus Name! She will be missed on earth and so at home in Heaven. May comfort, healing, and hope fill every member of her family and inspire them to follow Faye's footsteps all the way to Heaven.  Love & Prayers, Gil & Carol Harder ~ Romans 15:13 
Posted by Esteban Sanchez on September 19, 2020
Describir a la Hermana Fe, es difícil pero no el describir su amor por el prójimo, ese era constante, firme y activo. Con ese tocó la vida de los Pinedo en el Valle, y modificó nuestra manera de ver a Dios aquí en El Centenario, no cabe duda que ella anhelaba ver cara a cara a su señor. Cuando murio mi mamá me dijo “ No es justo, Sarita ya está con el señor y yo aquí sigo” ahora se que ellos están disfrutando de la presencia de nuestro creador, no quiero finalizar sin preguntarnos, Ella dio su vida por su señor, nosotros que estamos haciendo.
Posted by Karen De Anda Trasviña on September 19, 2020
Mi madre de niña nos cantaba una canción.. "Cuidado tus ojitos al mirar, cuidado tus ojitos al mirar, por que Dios arriba está y todo lo Verá cuidado tus ojitos al mirar...Cuidado tu boquita al hablar, cuidado tu boquita al hablar, por que Dios arriba está y todo lo oirá cuidado tu boquita al hablar... " décadas después me convertí al Cristianismo, y una vez que mencioné a mi mamá sobre la hermana FE (así le decían en México) me dijo mi madre... "cuando era niña, en Ciudad Constitución no había "Cristianos" y entonces todos íbamos a escuchar las canciones que una jovencita a la que le decían "Hermana Fe" nos cantaba, ella me enseño la canción que siempre les canté de niños".
Creo que durante muchos años fuimos tocados y cubiertos por el amor de esa alabanza.
Dios tenga en su gloria a nuestra Hermana Fe!
Posted by Kathleen Schweitzer on September 19, 2020
Thank you so much for your faithfulness in living a life that counted. Dennis, Gwen, Rick and Cindy, this is such a beautiful tribute to your Mother! I know each of you also from an early age contributed to the ministry and continue. You have given so much too. This is a beautiful testimony of God's grace, faithfulness and love. Looking forward to the monthly newsletter of Maranatha Missions in Mexico in this ministry started by someone who listened, trusted, and obeyed. 











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Posted by Jorge Colón on September 26, 2020
Justo en este momento estoy en un hermoso lugar, que ha sido de gran bendición para el pueblo cristiano en Baja California Sur, Mexico. Y al estar aquí donde en ocasiones como hoy, tomo algunos días para buscar la dirección de Dios, como no traer a memoria gratos recuerdos de una gran mujer de Dios, conocida en México como: La Hermana Fe, quien fundo este lugar hace décadas atrás, con el propósito de que jovenes e iglesias pudieran hacer campamentos de verano, congresos y retiros espirituales. Hace unos días atrás, recibimos la noticia que la Hermana Fe, partió con nuestro Señor Jesucristo. Asi que sabemos que ella esta en el gozo de su Señor; pero su obra y amor por la iglesia y las almas aun sigue en la tierra, ya que fue una gran evangelista de las buenas nuevas, con un corazón apasionado para las misiones, en especial para el pueblo indígena de los Huicholes en Nayarit Mexico. Sin duda su amor y pasión por Dios ha marcado nuestras generaciones, ya que fue un gran ejemplo de fe y amor por Dios, por su obra y por las almas. Gracias Hermana Fe, por dejarnos un legado espiritual, siempre le recordaremos con mucho Amor y Cariño en Cristo Jesus.
Posted by Gwen De La Peña on September 23, 2020
Written by: Aida Van den Bos

Faye's life expressed inspiration and devotion to God, by fulfilling her missionary calling.

Our friendship of 55 years is remembered and cherished.

To Dennis, Gwen, Rick and Cindy; you were always at the center of your mother's heart. In return, the wonderful care, love and help you extended to her is to be admired.

Heaven will one day welcome your happy reunion.

Aida Van den Bos
Posted by Doug Hooley on September 21, 2020
We all have regrets. One of mine is not having spent more time with my Aunt Faye. I was a teenager when Faye was staying with us a couple days at my parent’s home. That was the first time I witnessed firsthand anyone (besides my pastor or Sunday school teachers at Church) taking God seriously, when they thought no one could see or hear them. Faye was praying early one morning in the next room. I can still hear the passion and sincerity in her voice. It left an indelible impression on me as to the reality of God to her. I came to want to experience that reality myself. 

I watched my Aunt take God seriously, her entire life. Although I was not around her a great deal, I have looked at her as a mentor or “elder” in my life because of that for years. She has always been one that I would not want to disappoint where God was concerned. Though she went on ahead of us and is not with us anymore, that will continue to be the case.

Faye’s passion for doing God’s work and her commitment and love for Jesus set her apart as a spiritual giant. She was an extraordinarily gifted woman who had a special anointing in her life that I felt whenever I was around her. It was almost intimidating. In a good way. Faye was not only a “tool” that God would pick up now and then to accomplish His work, she was the “go to,” favored tool.

I am going to miss knowing Faye is there doing what she did. She was always so encouraging to me in my walk with the Lord. I look forward to our reunion one day.

Dennis, Gwen, Rick, & Cindy: I loved your mom. You all have set the bar so high in how you have cared for her and shown her love over the years, that no one I know could come close to ever jumping over it. Extraordinary love for others runs deep in your family.
her Life

Thoughts of a son - Pesamientos de un hijo. (Español abajo)

On behalf of my siblings Dennis, Gwen, and Lucinda, thank you for your prayers, sympathy and love.

Mother was mostly just Mom to me. She cared for and nurtured me and in later years I helped care for her. Occasionally we would share time together in ministry, but mostly just had a loving mother-son relationship. She cared deeply for her family.

After her passing, I thought of the bookends of her life. She was born and died on same farm; Until becoming a teenager, she walked to her one-room school. She grew up in the same church where she is now buried with many relatives.
Mom started out as the dairy- and strawberry-farm wife and mother that everyone expected.

Something happened.

From then on, she lived a surprising, effective life that touched hundreds and, indirectly, thousands of lives, helped churches to spring up in Baja and the most remote mountain villages of the Cora that she so loved, and kept up lifelong friendships with a singular sense of purpose.

I pondered how Mom, at age 23, my Dad Cecil, at age 24, and their two young children could leave the life they knew, and had secured for the family, for an unknown foreign land.

I started making a list of the minimum characteristics they had to have:
• Love for God
• Love for people
• Desire to put faith in action
• Vision
• Adventurous spirit
• Ability to endure rejection:
• Steadfastness
• Willingness to go without knowing the language

As I added to this inconclusive list, faster and faster, I had to pause and admit to myself it was extremely improbable for a farm girl with her smart, yet high school drop-out husband to come up with such an ambitious plan.

If I were to look objectively at their departure in 1955 from Oregon, headed to Mexico without the financial backing of their church, I would probably agree with some of their friends and relatives. “They will go bust and come whimpering back in six months, maximum”.

I would also agree with the Mennonite Mission Board. To paraphrase: “We have decided to decline your request for assistance and to partner with us. You are too young. Go to seminary for three years. Attend language school. Only then will we reconsider your request.”

There could be just one reason. One reason only:

Love the Lord their God with ALL their heart, ALL their soul and ALL their mind!

The rest would simply overflow in their life.

Love of people?
Of course!
If Mom had God in her heart, she would love people.

Put God’s love into action?
Of course!
There was no way to contain it without God’s love overflowing into everything she did.

Love adventure?
Of course!
Taking the Good News didn’t need to be scary nor boring. Anybody who knew mother, knew she was energized by talking about her Savior.

Endure rejection?
Of course!
How else to prove her trust in God and not in man?

Endure hardship?
Living in a stick-and-mud hut, or trudging up a mountain to a new village wasn’t hardship at all. What a privilege!

As I pondered my mother’s ministry, I couldn’t come up with any fantastic days that were real turning points in her ministry. She wasn’t a great public speaker. When singing, she struggled to stay in tune. What she did do, day-in and day-out, all of her life was to seek and help people in need and talk about her Jesus to everybody she came in contact with.

It was contagious.

Mother was not perfect, nor are any of us. When she wrote her story of the first 50 years in Mexico, she named the book His Treasure in Earthen Vessels. At first I didn’t care for the title. It wasn’t very splashy. Then I began to understand what she had heard over and over: our excuse not to minister the gospel because we aren’t perfect in every way.

She understood that, even in our human frailty, we are to share God’s love.

Mother's life on earth was like a vapor.

In not to many decades, Evelyn Faye will be forgotten. The only visual evidence that she was ever on this earth will be a headstone and a few books collecting dust. That’s ok and doesn’t matter.

What matters is that Faye shared God’s love and the good news of Jesus Christ that affected people’s lives for eternity.

I love you Mother. Ricardo
                                                                                                                                    español
De parte de mis hermanos Dennis, Gwen y Lucinda, gracias por sus oraciones, simpatía y amor.
Para mí, mi madre era principalmente sólo mamá. Ella me cuidó y en años posteriores yo ayudé a cuidar de ella. De vez en cuando compartíamos tiempo juntos en el ministerio, pero sobre todo teníamos una relación amorosa madre-hijo. Ella se preocupaba profundamente por su familia.

Después de su muerte, pensé en los sujetalibros de su vida. Ella nació y murió en el mismo rancho; Hasta que se convirtió en adolescente, caminó hasta su escuela de una sola aula. Creció en la misma iglesia donde ahora está sepultada con muchos de sus parientes.
Mi mamá empezó como la esposa de un ranchero en una granja lechera y cultivo de fresas y una madre que todos esperaban.

Algo pasó.

A partir de entonces, vivió una vida sorprendente y efectiva, que conmovió a cientos e, indirectamente, a miles de vidas, ayudando a que surgieran iglesias en Baja y los pueblos Coras más remotos de la sierra que tanto amaba, y mantuvo amistades de por vida con un singular sentido de propósito.

Reflexioné sobre cómo mamá, a los 23 años, mi papá Cecilio, a los 24, y sus dos hijos pequeños pudieron dejar la vida que conocían y que habían asegurado para la familia por una tierra desconocida.
Empecé a hacer una lista de las características mínimas que debían tener:
• Amor por Dios
• Amor por la gente
• Deseo de poner la fe en acción
• Vision
• Espiritu aventurero
• Capacidad para soportar el rechazo:
• Firmeza
• Voluntad de ir sin conocer el idioma

A medida que agregué a esta lista inconclusa, cada vez más rápido, tuve que hacer una pausa y admitir que era exageradamente improbable que una campesina con un esposo inteligente, pero que había abandonado la escuela preparatoria, presentara un plan tan ambicioso.

Si tuviera que ver objetivamente su partida en 1955 de Oregón, rumbo a México sin el respaldo financiero de su iglesia, probablemente estaría de acuerdo con algunos de sus amigos y familiares. "Se arruinarán y volverán a casa en seis meses, como máximo".

También estaría de acuerdo con la Mesa Directiva de Misiones Menonitas. Parafraseando: “Hemos decidido rechazar su solicitud de respaldo y que se se asocien con nosotros. Son demasiado jóvenes. Vayan al Instituto Bíblico por tres años, y asistan a la escuela de idiomas. Solo entonces reconsideraremos su solicitud. "

Pudiera haber solo una razón. Una sola razón:

¡Amo al Señor su Dios con TODO su corazón, TODA su alma y TODA su mente!

El resto simplemente se desbordaría en su vida.

¿Amor por la gente?
¡Por supuesto!
Si mamá tuviera a Dios en su corazón, amaría a la gente.

¿Poner el amor de Dios en acción?
¡Por supuesto!
No había forma de contenerlo sin que el amor de Dios se desbordara en todo lo que hacía.

¿Amaba la aventura?                                                                                                                                                                                                                               ¡Por supuesto!                                                                                                                            El llevar las Buenas Nuevas no deberia ser con temor o ser aburrido. Cualquiera que conociera a mi madre sabía que estaba llena de energía al hablar de su Salvador.
¿Soportar el rechazo?
¡Por supuesto!
¿De qué otra manera demostraría su confianza en Dios y no en el hombre?

¿Soportar las dificultades?
Vivir en una choza hecha de palos con barro, o caminar con dificultad por la sierra hasta un nuevo pueblo no fue difícil en absoluto. ¡Qué privilegio!

Mientras meditaba sobre el ministerio de mi madre, no podía pensar en días fantásticos que fueran momentos cruciales en su ministerio. Ella no era una gran oradora pública. Cuando cantaba, con dificultad se mantenia afinada. Lo que hizo, día tras día, toda su vida fue buscar y ayudar a las personas necesitadas y hablarles de Jesús con cuanta persona tuvo contacto.

Fue contagioso.

Mi madre no era perfecta, ni ninguno de nosotros lo somos. Cuando escribió su historia de los primeros 50 años en México, titulo el libro, Tesoro en Vasos de Barro. Al principio no me gustó el título. No era muy llamativo. Entonces comencé a entender lo que ella había escuchado una y otra vez: nuestra excusa para no ministrar el evangelio debido a que no somos perfectos en todos los sentidos.

Ella entendió que, incluso en nuestra fragilidad humana, debemos compartir el amor de Dios.

La vida de mi madre en la tierra fue como un vapor.

En unas décadas más, La Hermana Fe será olvidada. La única evidencia visual de que ella estuvo alguna vez en esta tierra será una lápida y algunos libros acumulando polvo. Eso está bien y no importa.

Lo que importa es que La Hermana Fe compartió el amor de Dios y las buenas nuevas de Jesucristo que afectaron las vidas de las personas por la eternidad.

Te amo madre, Ricardo 

Mi alabanza por la palabra de Dios y por su presencia que han bendecido mi vida

español
Escrito por la Hna. Fe

Dios me bendijo con unos buenos padres cristianos, otros dos hermanos y una hermana.  Nací en el estado de Oregon.  Si todo va bien, también es donde seré sepultada.  Mis primeros recuerdos de querer conocer a Dios fue cuando les pregunte a mis padres si Dios era tan grande como el árbol de álamo junto a nuestra casa.

Desde que recuerdo nuestro papá nos tomaba a Ray, a mi hermano mayor de dos años y a mí en sus piernas y nos leía historias Bíblicas todas las noches antes de acostarnos en la noche!  Cuando llegaba al final del libro nos dejaba que escogiéramos la historia favorita de la Biblia. Zion Mennonita era nuestra iglesia local, tenia enseñanzas organizadas para todas las edades y el programa de adolescentes los domingos en la noches me motivaban a leer la Biblia por completo a la edad de doce años.

Recibí a Cristo como mi salvador a los 10 años, y cuando tenía 11 años
una misionera en la India, habló en nuestra iglesia. El sábado, mientras barría los escalones de nuestra casa pensaba en ella, dejé mi escoba y fui al comienzo de la escalones y mirando por la ventana, hablé con Dios diciendo que estaba dispuesta a ser misionera en la India o donde él quisiera que fuera.

Tenía mucho que aprender y crecer, pero 12 años después, mi esposo Cecilio Byers y yo nos fuimos por fe a México con nuestros dos hijos pequeños. Hoy no voy a contar toda la historia de nuestro trabajo misionero en México, pero contaré algunos de los incidentes que jugaron una parte de mi aprendizaje de conocer mejor a Dios a través de su palabra y su presencia con nosotros.

Fue mientras estábamos sirviendo en la misión de la lglesia Zion en los cerros de Oregon, que Dios nos habló a través de George Brunk, así como de otros ministros que eran de Oregon, Joe Kropf y Max Yoder, sobre el Espíritu Santo. Teníamos hambre de más de Dios y estábamos abiertos y lo buscamos. Recibimos nueva vida y fe y la Biblia se nos abrió y nos desafió a dejar todo y seguir a Jesús y él nos enseñaría a ser pescadores de hombres y nos usaría para dar mucho fruto.

La familia de Mark Emmert fue con Cecilio, conmigo y nuestros dos hijos pequeños a México en el otoño de 1955.  A pesar de que la junta de Misiones del Pacífico no estaba lista para enviarnos, la presencia de Dios fue con nosotros. El camino de 1300 kilómetros a través del desierto de Baja California nos tomó 15 días, y a veces nos quedamos atascados en la arena, pero él puso una canción en nuestros corazones. Por la noche instalamos nuestros catres y dormimos bajo el cielo estrellado. Nos habló de su poder y gloria.

Cuando llegamos a nuestro destino, nos dio amor por las personas con las que nos encontramos. Ya habíamos decidido que viviríamos como la gente que llegaba de todo el interior de México y vivía allí en el desierto y sembraba algodón. Nos dieron permiso para construir una casa de palos cerca de un pozo de riego. Esto fue junto a la carretera. Durante cuatro meses fue maravilloso, nos bañamos en la zanja de riego y lavamos nuestra ropa en un lavadero y rociamos nuestros pisos de tierra con agua. Pero luego el Señor Lares llegó temprano el lunes 13 de febrero de 1956, para decirnos que nos daba 10 días para mudarnos, porque la gente empezaba a llamarlo Aleluya. Cecilio le agradeció y en una hora estaba derribando nuestra casa. Había aprendido una canción en español y comencé a cantarla "No puede el mundo ser mi hogar". Nuestro hijo de 4 años, en estos cuatro meses había aprendido español lo suficientemente bien como para entenderlo y me dijo “mamá, ¿a dónde nos mudamos? ¿al cielo?"

El hermano del Señor Pancho Lares, ya nos había escuchado hablar acerca de Jesús y había aceptado al Señor, así que nos invitó a trasladar nuestra choza de palos a su propiedad 8 kilómetros en el desierto, aunque ni siquiera tenía una bomba de agua. Dijo que en su casa tendríamos libertad para orar y cantar.

Como Pancho no sabía escribir, un día me pidió que le ayudara a escribirle una carta a su esposa Anita en Guadalajara, a quien había dejado 15 años atrás. Cuando la dejó, estaba embarazada, ahora esta niña tenía 14 años y él nunca la había visto. En la carta le pedía perdón a Anita y le decía que ahora era cristiano y que quería ser bautizado. 

Él le dijo que estaba dispuesto a enviarle dinero para que viniera si ella quería. Ella vino y su hija Alicia, qué alegría verlos reunidos y para él ver a su hija por primera vez. Fue bautizada cuatro meses después en su cumpleaños número 15. Varios años después se casó con Miguel, un joven vecino que había aceptado al Señor. Esta hija tiene ahora 74 años. Ella y su esposo han levantado una iglesia y han ganado muchas almas para el Señor. Esta es sólo una de esas familias que Dios nos dio hace casi 60 años. 

En los primeros 6 meses que estuvimos en México, aproximadamente 6 meses después de nuestra llegada, la familia Emmert decidió regresar a Oregon, debido a problemas de salud que estaban teniendo.  Ahora aquí estábamos Cecilio y yo, y nuestros dos pequeños solos. En esos días no había teléfonos, Cecilio y yo nos turnábamos para cuidar a los niños en la casa mientras el otro iba al monte a orar y clamar a Dios por su sabiduría. Nos hizo saber que estaba con nosotros y puso una firme decisión en nuestro corazón de continuar. Su palabra nos consoló y suplió todas nuestras necesidades. Hicimos nuestro mejor esfuerzo, pero por supuesto, echamos de menos la ayuda de los Emmert.

Durante los días visitamos los ranchos y en su mayoría encontramos mujeres en las casas con los maridos en los campos de algodón trabajando, pero regresaban por la noche y hacíamos una fogata donde la gente se reunía para escucharnos tocar discos del evangelio en español, cantando y leyendo la Biblia, casi nadie había visto una Biblia.

Un día, cuando pasábamos por delante de una granja que vendía sandías, nos detuvimos a comprar una y le dimos al granjero un folleto del evangelio. Un hombre que estaba de visita dijo: “Quería conocerlos para decirles que si estuvieran construyendo una iglesia católica, los ayudaría, pero como es una iglesia de Aleluyas, los sacaré de México. Esa noche clamé en oración ante Dios, “Oh Dios, no dejes que nos echen. "

No fue hasta casi 6 meses después que volvimos a saber de este hombre, cuando vino con aproximadamente otros 30 hombres para acosarnos en nuestra nueva iglesia de adobe. Su plan era matarnos o echarnos fuera del país. Gritaron al unísono

"Maten a los americanos, viva la virgen de Guadalupe".  Sacudieron a mi esposo de lado a lado y rompieron su Biblia en pedazos. La mayoría de los nuevos creyentes salieron y nadie luchó con ellos. La turba se fue gritando y tirando páginas de la Biblia por las calles. Cerramos las puertas del templo y los pocos de nosotros que quedamos citamos las escrituras de que no debemos temer a aquéllos que podrían matar nuestros cuerpos (Lucas 12; 4), luego oramos y nos fuimos sin saber si nos seguirían a nuestras casas.

Era el momento de nuestra tercera renovación de 6 meses de turistas en la frontera de San Diego, pero continuamos hasta llegar a Oregon, allí Oscar Wideman, un agente de tractores de John Deer, nos preguntó si íbamos a regresar a México. Cecilio dijo que sí y Oscar le preguntó qué era lo que necesitábamos, y Cecilio respondió "Una avioneta”. No hay tiempo para todos los detalles, pero en 6 semanas estábamos volando una avioneta  de regreso a Mexico! Un Club de 5 hombres menonitas habían donado esta avioneta que compraron al misionero Lindford Hackman de Canadá.

Los funcionarios de inmigración de La Paz se habían enterado del acoso en el valle y habían ido a vernos. Desde que estábamos en Oregon, dejó un mensaje en nuestra casa para que fuéramos a su oficina en La Paz. No hay tiempo para más detalles pero nos dijo que ya no podíamos vivir en el valle porque sólo teníamos permisos de turista. Que necesitábamos vivir en La Paz en hoteles, etc. Le explicamos que habíamos solicitado inmigrarnos y que estaba en curso en la Ciudad de México. Nos dijo que saliéramos del país hasta que esto terminara o viviéramos como un turista. Fuimos a sentarnos al parque a pensar y orar. Teníamos muy poco dinero para actuar. 

No podíamos pagar para vivir en hoteles. Cecilio, tuvo la idea de que voláramos en el avioneta a la Ciudad de México hasta la oficina central de Inmigración para explicar lo que nos dijeron en La Paz, así como para contarles sobre el  acoso liderado por el sacerdote católico. La avioneta no tenía brújula, ni radio, pero Cecilio dijo que si salíamos temprano en la mañana con el sol en el este directamente frente a nosotros, nos serviría en lugar de una brújula para poder cruzar las 90 millas de agua, por lo que no perdería nuestra dirección. Dos días después nos marchamos y cruzamos el golfo. No teníamos un mapa aéreo, sino sólo mapas de automóviles, por lo que vigilamos cuidadosamente las carreteras y las vías del tren. Sentimos su presencia con nosotros durante todo el viaje.

Dos semanas después Cecilio recibió un telegrama con la buena noticia de ir a la frontera de California a recoger su visa de inmigración. No era poca cosa lo que Dios había provisto y todas las oficinas del gobierno en Baja California Sur recibieron copias de sus papeles de inmigración. No sólo esto, sino que fue el sacerdote católico quien tuvo que irse por un tiempo debido a que involucró a su gente en el episodio de la mafia. ¿Puedes ver cómo fue Dios con nosotros?

¡Ahora estábamos libres con una avióneta y papeles para trabajar legalmente en México!
Durante estos años fuimos bendecidos con dos hijos más, Ricardo nació en 1958 y Lucinda en 1959. En los siguientes 11 años Cecil registró 4,000 horas de vuelo, ya que volamos a las misiones en Baja California, así como los metros, en tierra firme donde llegamos a la tribu indígena Cora. Sentimos la presencia del Señor con nosotros en los peligros de la persecución católica en varios pueblos, así como en los problemas de la avioneta. La cantidad de personas que se convirtieron fue más de lo que podríamos haber imaginado. ¡Qué agradecidos estábamos!

En 1965, Cecilio comenzó a fumigar cultivos agrícolas en los Estados Unidos durante 
3 meses al año para mantener a nuestra familia. En su sexto año haciendo esto, murió en un accidente en Phoenix, Arizona. Dios nos fortaleció a los niños y a mí y nunca preguntamos “¿Por qué?”. Ya habíamos aprendido a conocer a Dios de tal manera que no lo cuestionaríamos. Incluso agradecimos a Dios que, si éste era su momento de irse, lo llevó mientras trabajaba porque recibiríamos una compensación mensual de trabajador. Tuvo un pequeño accidente un mes antes en su motocicleta y si lo hubieran matado no hubiéramos tenido ningún tipo de ingreso.

En todo esto, por supuesto, estábamos muy tristes y una noche mientras dormía a eso de las 4:00 am, escuché que me llamaban por mi nombre. Me senté y dije “¿Qué?” Entonces supe que era el Señor quien me había despertado para levantarme a orar. Pero estaba tan cansada que dije: "Ni siquiera puedo levantar la cabeza", pero me levanté, tomé mi Biblia y me arrodillé junto al sofá. Como abrí en los Salmos, las primeras palabras que miré "Soy un escudo a tu alrededor y el que levanta tu cabeza", grité en voz alta "Señor, me escuchaste”! Me quedé allí en Phoenix dos períodos escolares con nuestros cuatro hijos en la escuela.

Asistíamos a la iglesia People’s Church y durante la semana de Pascua me pidieron que hablara sobre uno de los últimos dichos de Jesús en la cruz. Elegí el dicho “Consumado es” pensando que quizá era el más fácil de hablar. Sabía que él había provisto la salvación y pensé que estaría hablando de eso, pero al leer y releer los evangelios, miré claramente que lo que había terminado era la "voluntad del Padre". 

El Padre había querido que muriera por nuestros pecados. e incluso en esa dura tarea, había terminado. Una urgencia mayor parecía llenarme en todos los sentidos que deseaba cumplir la voluntad de nuestro Padre celestial. Empecé a hacer una lista de lo que es la voluntad de Dios. Escribí, "Gozarme en todo momento" y Amar a Dios con todas mis fuerzas. No fui muy lejos hasta que me di cuenta de que no necesitaba hacer una lista porque la Biblia era toda la voluntad de Dios.

Cuando los dos mayores, Dennis y Gwen se graduaron de la preparatoria Phoenix Christian High, comencé a decirle al Señor que estaba dispuesta a regresar a México con Ricardo y Lucinda si esa era Su voluntad. Escuché que alguien había dicho que pensaban que no debería regresar,  sino que debería quedarme con mis hijos. Tenía una gran carga por las almas en México, pero necesitaba conocer la voluntad de Dios. Varios ministros me animaban a ir, así que comencé a prepararme. Estaba leyendo la Biblia de nuevo y cuando llegué al libro de Rut encontré mi respuesta. En el segundo capítulo del libro de Rut, el versículo uno, Rut le dijo a Neomi:

“Déjame ir a los campos y recoger y espigar”. Sabía que Ruth era viuda y que iba a los campos y luego miré que iba a espigar. Dije: "Sí Señor, estoy dispuesta a espigar". Sabía que era cuando seguías a los recolectores y recogías las sobras. Mi mamá y yo habíamos hecho eso detrás de las cosechadoras de chicharos. Inmediatamente supe que esto sería trabajar con niños y jóvenes porque esa era la necesidad en La Paz. Luego leí más y me di cuenta de que cuando Booz llegó al campo y la notó. Él les dijo a los cosechadores que deberían permitir que cayera más grano para ella e incluso la invitó a venir a comer. Ella preguntó: “¿Por qué he encontrado gracia ante tus ojos?” “Me dije a mí misma; ¿quién es Booz? Entonces comprendí que él era el dueño de la cosecha. Le pedí perdón a Dios porque estaba tratando de encontrar el favor de los otros trabajadores. Desde entonces supe que era más importante encontrar el favor de Dios, el dueño de la cosecha, que de los demás trabajadores. Esto me trajo verdadera paz.

Sabía que no podía hacer sola lo que Cecilio y yo habíamos estado haciendo anteriormente. Entonces durante los siguientes 7 años organicé campamentos para niños y jóvenes en nuestra base de misiónes. Los trajimos del Valle a 235 kilometros de distancia, donde trabajamos primero y los reunimos en el área de La Paz. Otros vinieron en los transbordadores desde el interior de Mexico. Algunos de estos cientos de camperos que estaban en esos campamentos ahora son pastores. Dios dirigió mientras escribía las lecciones, dirigió y proporcionó obreros, proporcionó alimentos y todo lo que necesitábamos. ¿Nos atrevemos a tomar el crédito?

A través de los años había aprendido a confiar en Proverbios 4; 20-22 donde él dijo que su palabra es medicina a toda nuestra carne. Había aprendido que el gozo del Señor es mi fuerza. Había aprendido que mi vida no es más que un vapor y que siempre debería decir. ”Si Dios quiere". En cuestión de segundos, podría haber sido yo quien se hubiera quemado en lugar de Wilma, cuando se encendió nuestra casita. También había aprendido dónde encontrar la sabiduría y esa sabiduría es saber cómo proceder en cada ocasión. Le agradezco por avivarme su palabra!

Últimas palabras. Ya sea en mi lectura diaria de su palabra o en una situación no común, en la que él habla o simplemente sabiendo de su presencia diaria, he sido bendecida! Alabo al Señor con todo mi corazón y todavía estoy emocionada por lo que él tiene que decirme incluso en mi vejez.

My Praise for God’s Word and for His Presence that have Blessed my Life

Written by Faye

God blessed me with good Christian parents a twin brother, two other brothers and a sister.
I was born in the state of Oregon. If all goes well that is also where I will be buried. My first remembrance of wanting to know God was when I asked my parents if God was as big as the cottonwood tree next to our house.

As far back as I can remember our papa held Ray and I and my brother two years older on his lap and read to us from Hurlbut’s large volume of the story of the Bible, nightly before we went to bed. When he reached the end of the book he gave us turns to choose him repeating the story we like the best. Our home church, Zion Mennonite, had well organized teaching for all ages and the adolescent Sunday evening program motivated me to read the whole Bible by the age of 12.

I received Christ as my Saviour by the age of 10 and when I was 11 I heard Gladys Weaver, a missionary from India, speak at our church. On Saturday as I was sweeping our stairway and thinking about her I laid my broom down and went to the head of the stair way and looked out the window and talked to God saying that I was willing to be a missionary in India or where ever He wanted me to go.

I had a lot of learning and growing up to do but it was only 12 years later that my husband Cecil Byers and I left by faith to Mexico with our two small children. Today I am not going to be telling the whole story of our mission work in Mexico but will tell some of incidents that played a part of my learning to know God better through his word and through His presence with us.

It was while we were serving in Zion’s mission in the Mountains of Oregon, that God spoke to us about the Holy Spirit through George Brunk, Joe Kropf, and Max Yoder, . We were hungry for more of God and were open and we sought Him. We received new life and faith and the Bible opened to us and challenged us to leave all and follow Jesus and He would teach us to be fishers of men and use us to bare much fruit.

The Mark Emmer family left with Cecil and I and our two small children to Mexico in the fall of 1955, even though the Pacific mission board was not ready to send us. God’s presence went with us. The 800 mile trail through the dessert of Baja California took us 15 days and we sometimes got stuck in the sand. He put a song in our hearts.  At night we set up our cots and slept under the starry skies. He spoke to us of His power and glory.

When we reached our destination, He gave us love for the people that we encountered. We had already decided we would live like the people who were arriving from all over the mainland of Mexico who were homesteading  in the dessert to plant cotton. We were given permission to build a stick house near an irrigation well close to the highway. For four months this was wonderful!  We bathed in the irrigation ditch, washed our clothes on a scrub board, and sprinkled our dirt floors down with water.  Mr. Larez came early Monday morning Feb 13, 1956 to tell us that he would give us 10 days to move, because people were starting to call him a Hallelujah. Cecil thanked him and within an hour was tearing down our house. I had learned a song in Spanish and started to singing  "I cannot make this world my home”.  Our 4 year old son during these four months had learned Spanish well enough to understand and he said to me “mama where are we moving to, to Heaven?”.

Mr. Larez’s brother, Pancho, had by this time heard us tell about Jesus and he had accepted the Lord.  He invited us to move our stick shack to his property 8 kilometers back into the dessert though he didn’t even have a water pump. He said at his place we would have freedom to pray and sing.

Since Pancho did not know how to write ,one day he asked me to help him write a letter to his wife Anita in Guadalajara, whom he had left 15 years previously. When he had left her she was pregnant. Now this girl was 14 and he had never seen her. In the letter he asked Anita’s forgiveness and told her that he was now a Christian and wanted to be baptized. He told her that he was willing to send her money to come if she wanted to. She came and his daughter Alicia what a joy to see them reunited and for him to see his daughter for the first time. She was baptized four months later on her 15th birthday. Several years later she was married to a Miguel a young neighbor that had accepted the Lord. This daughter is now 74 years old. Her and her husband have raised a church and have won many souls to the Lord. This is just one of those families that God gave us nearly 60 years ago in the first 6 months that we were in Mexico.

About 6 months after our arrival the Emmert family decided to return to Oregon because of health problems they were having. Now here were Cecil and I and our two little ones alone. There were no telephones in those days. Cecil and I would take turns taking care of the children in the house while the other would go to the dessert to pray and call out to God for His wisdom. He made us to know that He was with us and he put a firm decision in our hearts to continue on. His word comforted us and he supplied all of our needs. We did our best, but of course we missed the Emmert’s help.

During the days we visited the ranches and mostly found women in the houses with the husbands in the cotton fields working but they returned in the evenings and we would make a bonfire where people would gather to hear us play records of Spanish gospel singing and read the Bible. Hardly anyone had ever seen a Bible.

One day when we were driving past a farm that was selling watermelons we stopped to buy one and gave the farmer a gospel tract. A man that was visiting there said ”I have been wanting to meet you folks to tell you that if you were building a Catholic church I would help you but since it is a Hallelujah church I am going to run you out of Mexico. That night I cried out in prayer before God  Oh God! don’t let them run us out”.

It wasn’t until almost 6 months later that we heard anymore of this man, when he came with approximately 30 other men to mob us in our new adobe church house. Their plan was to kill us or to scare us out of the country. They shouted in one voice  “Kill the Americans! Long live the virgen Guadalupe”! They jerked my husband from side to side and tore his Bible in pieces. Most of the new believers went outside and no one fought with them. The mob left screaming and throwing pages of the Bible along the streets. We closed the church doors and the few of us remaining quoted scripture that we should not fear those who could kill our bodies Luke12:4, then prayed and went to our homes not knowing if they would follow us to our homes.

It was time for our third 6 month’s renewal at the San Diego border but we went on past on up to Oregon.  Oscar Wideman, a Mennonite John Deer tractor agent, asked us if we were going to return to Mexico. Cecil said that we were. Oscar asked him what we needed and Cecil answered “An Airplane”.  No time for all the details but within 6 weeks we were flying a little Piper Super Cruiser back to Mexico!    A Mennonite airplane club of 5 men, donated this plane they had purchased from missionary Lindford Hackman in Canada.

The immigration officials in La Paz had heard about the mobbing in the valley and had gone to see us. Since we were in Oregon he left word at our house for us to go in to his office in La Paz. No time for details but he told us that we could no longer live in the valley because we only had tourist permits. That we needed to live in La Paz in hotels, in resorts etc. We explained that we had applied for immigration and that it was in progress in Mexico City. He told us to either leave the country until this was finished or live like a tourist. We went to sit down in the park and think and pray. We had very little money to and could not pay to live in hotels.

Cecil got the idea we would fly the little plane to Mexico city to the head office of Immigration to explain what they told us in La Paz as well as to tell them of the mobbing led by the Catholic priest. The plane had no compass or radio but Cecil said if we left early in the morning with the Sun in the East directly in front of us, it would serve us in place of a compass to be able to cross the 90 miles of water and not loose our direction. Two days later we did leave and crossed the gulf. We did not have an aerial map but only car maps so we carefully watched for roads and railroad tracks. We sensed His presence with us the whole trip.

Two weeks later Cecil received a telegram with the good news to go to the California border to pick up his immigration visa. It was no small thing that God had supplied. All the government offices in Baja were sent copies of His immigration papers. Not only this, but it was the Catholic priest who had to leave for a time because of his involving his people in the mob episode. Can you see how God was with us?

Now we were free with an airplane and papers to legally work in Mexico!

During these years we had been blessed with two more children. Ricardo was born in 1958 and Cindy was born in 1959. In the next 11 years Cecil logged 4,000 hours flying, as we flew to the missions in Baja Calif as well as to the mountains on the main land where we reached the Cora Indian tribe. We felt the presence of the Lord with us in the dangers of Catholic persecution in various villages as well as in plane problems. The many people that were converted was more than we could have ever imagined. How thankful we were!

In 1965 Cecil started to do some agriculture crop dusting in the USA  three months a year to support our family. On his 6th year doing this, he was killed in an accident in Phoenix, Arizona. God strengthened the children and me and we never asked “Why?” We had by now learned to know God in such a way that we would not question Him. We even thanked God that if this was his time to go, that He took him while he was working because we would receive monthly workman’s compensation. He had a small accident one month previously on his motorcycle and if he would have been killed, we would not have had any kind of income.

In all of this, of course we were very sad. One night while I was sleeping at about 4:00 Am,
I heard my name called. I sat up in bed and said “What”. I knew that it was the Lord who had awakened me to get up to pray. But I was so tired that I said “I can’t even lift my head”.  I did get up and took my Bible and knelt by the sofa. As I opened to the Psalms, the first words I saw said ”I am a shield around you and the lifter of your head”. I shouted out loud  “Lord you heard me”! I stayed  in Phoenix two school terms with all four of our children in school. 

We were attending People’s church and I was asked during Easter week to speak on one of the last sayings of Jesus on the cross. I chose the saying “It is finished” thinking that was maybe the easiest one to talk about. I knew he had provided Salvation and I thought I would be talking about that but as I read and reread the gospels I saw clearly that what He had finished was the “Will of the Father”. The Father had willed that He die for our sins and even in that hard task, He had finished.

A greater urgency seemed to fill me in everyway I wanted to fulfill the will of our heavenly Father. I started to make a list what is God’s will. I wrote down, ”To rejoice at all times, to Love God with all my might". I didn’t go very far until I realized I didn’t need to make a list because the Bible was the whole will of God. When the two oldest, Dennis and Gwen graduated from Phoenix Christian High I started to tell the Lord that I was willing to return to Mexico with Rick and Cindy if that was His will, I had heard that someone had said that they thought that I shouldn’t go back but to stay with my children. I  had a great burden for souls in Mexico but I needed to know God’s will. Several ministers were encouraging me to go so I was starting to prepare. I was reading the Bible through again and when I reached the book of Ruth I found my answer. In the second chapter of the book of Ruth, verse one Ruth said to Neomi --  “Let me go to the fields and gather and glean.” I knew that Ruth was a widow and she was going to the fields and then I saw that she was going to glean. I said, ”Yes Lord I am willing to glean”.
I knew that was when you follow the harvesters and pick up the left overs. Mama and I had done that behind the pea harvesters. I immediately knew that this would be working with children and youth because that was the need in La Paz. And then I read further and noticed that Booz came to the field and noticed her. He told the harvesters that they should allow extra grain to fall for her and even invited her to come and eat. She asked "Why have I found favor in your sight?  I said to my self well who is Boaz? Then I understood that he was the owner of the harvest. I asked God forgiveness because I was trying to find favor with the other workers. From then on I knew that it was more important to find favor with God, the owner of the harvest rather than with the other workers. This brought me real peace.

I knew that I could not do alone what Cecil and I had been doing previously. So for the next 7 years I organized camps for children and youth at our mission base. We brought them from the valley 147miles away, where we first worked and we gathered them from the La Paz area. Others came on the ferries from the mainland. Some of these hundreds of campers that were in those camps are now pastors. God directed as I wrote the lessons. He directed and provided workers, He provided food and all we needed. Dare we take the credit?

Through the years I had learned to trust in Proverbs 4:20-22 where he said His word is medicine to all of our flesh. I had learned that the joy of the Lord is my strength. I had learned that my life is but a vapor and that I should always say “If God wills”.  Within seconds it could have been me who burned instead of Wilma. I will do this or that. I also had learned where to find wisdom and that wisdom was knowing how to proceed in every occasion. I thank Him for quickening His Word to me.

Last words. Whether it is in my daily reading in His Word or in an unusual situation that He speaks or just knowing of His daily presence, I have been blessed. I praise Him with my whole heart and still I am excited to what He has to say to me even in my old age.



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By Gwen de la Pena

How beautiful on the mountains are the feet of those who brings good news, who proclaim peace; who brings good tidings, who proclaim salvation;  who say to Zion, “Your God reigns”   Isaiah 52:7

Mother grew up as county girl on a farm in Hubbard, Oregon.  Ever since mother was a little girl, she wanted to work in the fields, picking green beans, and all kinds of berries.  When she got married, she enjoyed gardening, hoeing, and pulling weeds out of her strawberry field in the Silverton Hills.  She always loved flowers and had all kinds of them in her beautiful garden before going to the Mission Fields of Mexico. 

She was willing to set everything aside and was not attached to keeping their 30-acre farm near Silverton.  Obeying God’s calling, she responded: “Here I am, send me.”  At age 23, my parents went to Mexico, together with my brother Dennis of age 3, and myself of 1 1/2 yrs. old.  They went out by faith not knowing hardly any Spanish nor the Mexican culture, trusting God to lead them and provide for our family.

Mom gave up gardening in the natural, but as a missionary sowed much seed and planted in the lives of many people who are flourishing to this day.  Mom always had a passion to tell others about God’s love and was interested in helping and caring for their lives, making sure they knew the plan of salvation, for the last 65 years!  As a spiritual laborer, mom was called to work and glean in the Lords field reaping a bountiful harvest. Heeding His divine Call, her feet being shod with the preparation of the gospel of peace, she took the good news, proclaiming peace, and salvation to people in Baja California Sur in 1955, and then to Nayarit Mountains in 1962 to work among the Cora Indians in very remote places. 

Many people recognize her as their spiritual mother, and respect and honor her. She gave her life and served the Lord with all her heart.  Everywhere she went, the Valley of Insurgentes, Cd.Constitution, La Paz, Tepic, and the remote mountain villages, people would welcome her into their homes. She made many friends everywhere and won many people to Christ! She knew that she had been chosen and called to serve the Lord!  Nothing else on earth could be more fulfilling to her than that which she had been called to do! She gave up her home in Oregon, but she had over 100 homes where she was welcomed anytime. They would say
“Mi casa es tu casa” (My home is your home). She will always be remembered for her love for God’s word and service to the Lord and His people.

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Shared by Gwen De La Peña on September 18, 2020
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Por Gwen de la Peña                     

“Cuan hermosos son sobre los montes los pies del que trae alegres nuevas, del que anuncia la paz, del que trae nuevas del bien, del que publica salvación, del que dice a Sion: 
Tu Dios reina”.   Isaias 52:7

Mi mamá creció como una muchacha de campo en un rancho en Hubbard, Oregon.  Desde que fue chica, ella quiso trabajar en los campos piscando ejotes, fresas, y todo tipo de moras! Cuando se casó, le encantaba tener su jardín, y hortalizas, y azadoneaba sacando las hierbas de su campo de fresas en los cerros de Silverton! A ella Siempre le han encantado las flores y tenía de todas clases en su jardín hermoso antes de ir a los campos misioneros de México!

Ella estuvo dispuesta a dejarlo todo y no se ató a quedarse con el rancho que tenían de 30 acres cerca de Silverton. Obedeciendo al llamado de Dios, ella respondió: “Heme aquí, envíame a mí.”  A los 23 años, mis padres fueron a México, con mi hermano Dennis de 3 años y yo de un año y medio.  Salieron de viaje por fe en Dios sin hablar español y sin conocer la cultura mexicana, confiando que Dios los guiara y proveyera para nuestra familia.

Dejó su jardín en lo natural, pero como misionera sembró muchas semillas y plantó en las vidas de muchas personas que hasta la fecha están floreciendo! Mi madre siempre tuvo una pasión de compartir a ótros sobre el amor de Dios y estaba interesada en ayudar a cuidar sus vidas, asegurando que conocieran el plan de salvación, por los últimos 65 años!  Como una sierva espiritual, mi mamá fue llamada a trabajar y recoger en los campos del Señor cegando una cosecha abundante,  Prestando atención a su llamado divino, su pies siendo calzados con la preparación del evangelio de paz. Ella llevó las buenas nuevas, proclamando paz y salvación a la gente de Baja California Sur en 1955, y después a la sierra de Nayarit en 1962,  para trabajar entre los indígenas coras en lugares muy remotos. 

Muchas personas la reconocen como su madre espiritual, con respeto y honor.  Dio su vida y sirvió al Señor con todo su corazón.  A cualquier parte donde iba, ya sea a Ciudad Insurgentes, Ciudad Constitución, La Paz, Tepic, Nayarit y los lugares remotas de  pueblos en la sierra, las personas le han recibido con gusto en sus hogares. Hizo muchas amistades donde quiera que iba y ganó a muchas personas para Cristo!  Ella sabía que había sido escogida para servir al Señor! No había nada en esta tierra que fuera más satisfactorio para ella que sólo aquéllo por lo cual había sido llamada a cumplir!  Dio todo lo que tenía, hasta su casa en Oregon, pero ella tuvo más de 100 hogares donde era bienvenida en cualquier tiempo y a cualquier hora! Le decían; “Mi casa es tu casa.”  Siempre será recordada por su amor por la Palabra de Dios y su servicio al Señor y a su gente!